Официальной датой основания Национальной библиотеки Республики Алтай им. М.В. Чевалкова принято считать 9 февраля 1920 года, когда Улалинский ревком принял решение об открытии библиотеки-читальни, которая разместилась в пятистенном доме священника Сорокина. Первый книжный фонд был собран гражданами сел Улалы, Маймы, Чергачака. На отпущенные 20 тысяч рублей приобретались подержанные книги по всем отраслям знания. Было собрано более 2-х тысяч томов.

Годы существования библиотеки были насыщены историческими событиями, важными, как для страны, так и для нашей республики: революция, коллективизация, культ личности, Великая Отечественная война, восстановление народного хозяйства, разрушенного войной, перестройка. Но, не смотря на все трудности времени, наша библиотека работала и была очагом культуры и центром общения.

Историческая справкаИсторическая справка

С образованием Республики она стала именоваться Универсальной научной библиотекой Республики Алтай, а в 1998 году ей присваивается статус Национальной библиотеки. Придание статуса Национальной библиотеки явилось следствием провозглашения суверенитета республики, принятия Конституции Республики Алтай, роста национального самосознания народов Горного Алтая, возрастающего интереса к своей истории и культуре.

Получение статуса Национальной библиотеки сыграло большую роль в признании библиотеки обществом, государственными органами власти и управления.

В эти же годы были приняты основополагающие документы в области библиотечного дела республики - законы Республики Алтай «Об обязательном экземпляре документов» (1997) и «О библиотечном деле» (2000), которые создали условия для правового регулирования деятельности

В декабре 2002 г. решением Государственного Собрания – Эл Курултай Республики Алтай Национальной библиотеке присвоено имя зачинателя алтайской литературы, просветителя, переводчика Михаила Васильевича Чевалкова.

Историческая справкаИсторическая справка

Одна из основных задач Национальной библиотеки - формирование и сохранение культурного документального наследия Республики Алтай для настоящих и будущих поколений как части культурного достояния народов мира. Национальная библиотека – это единственная библиотека в регионе, где с исчерпывающей полнотой собирается и хранится в документальной форме духовная культура народов, проживающих в Республике Алтай.

Время диктует не только необходимость новых форм и методов работы с читателями, но и совершенствование традиционных, не потерявших своей привлекательности и актуальности. Разнообразные мероприятия, проводимые библиотекой, показывают, что она востребована, что люди ищут общения в ее стенах.

Книжный фонд за 100 лет вырос с двух тысяч томов до 470 тысяч экземпляров в настоящее время. Число читателей библиотеки сегодня составляет почти двенадцать тысяч, им выдается свыше 260 тысяч документов ежегодно.

Библиотека находится в постоянном поиске. С целью выявления, сохранения особо ценной части культурного наследия и обеспечения доступа к ним в 2007 году создан музей «Книга Алтая», в 2014 году созданы Центр сохранности редких и ценных документов и Отдел формирования электронной библиотеки. В 2020 г. с целью повышения читательской активности и культуры пользователей библиотеки, формирования общественного значимого статуса книги, привлечения к чтению самых различных категорий населения открыты Центр чтения и Региональный центр Президентской библиотеки имени Б.Н. Ельцина.

Библиотека занимается исследовательской работой в области библиотековедения, краеведения. Все значительные проекты в библиотечной сфере Республики Алтай реализуются под руководством и с участием Национальной библиотеки имени М.В. Чевалкова – методического центра для библиотек региона.

Неоднократно Национальная библиотека Республики Алтай была отмечена почётными грамотами и благодарственными письмами высоких органов власти и различных инстанций. В 2005 г. Национальная библиотека Республики Алтай имени М.В. Чевалкова за благородство помыслов и дел, награждена серебряной медалью «Национальное достояние» Общественного Благотворительного фонда «Меценаты столетия».

На протяжении всего времени в стенах библиотеки трудились и продолжают сегодня работать настоящие и преданные своей профессии люди. Мы всегда будем помнить имена и приумножать труд прежних поколений сотрудников - П.И. Вьяскова, Е.А. Шипкова, Н. П. Камаева, Г.И. Родина, А. С. Семиллер, Л.К. Дронова, В.П. Соколова, К.Н. Селянгина, Р.И. Степанова, А.М. Бжицких, Т.А. Матрохина, С.П. Арыкова, А. Полех, З.П Штанакова, Р.П. Кучияк, Н.П. Суракова, Л.М. Иванчина, Л.Т. Баштыкова, Л.Г. Егуекова, С.Ч. Мекечинова, С.П. Чинчикеева, Г.В. Ровкина, В.П. Манышева, Г.В. Возмителева и др…

В ряду достойных представителей библиотечного труда имя Розы Павловны Кучияк, Заслуженного работника культуры РСФР, директора областной библиотеки (1960-1985).

С 1991 года директором библиотеки является С.К. Штанакова. Она старается охватить все направления библиотечной деятельности: материальную базу, воспитание кадров, автоматизацию библиотечных процессов.  При её участии готовились многие правовые документы в области культуры и библиотечного дела в РА, ею инициировано открытие библиотечного отделения в Колледже культуры и искусства РА; развивается грантовая и проектная деятельность. За огромный личный вклад в реализацию благотворительных проектов Светлане Кимовне вручена золотая медаль «Честь и польза».

Сегодня в библиотеке трудятся настоящие энтузиасты своего дела, творческие люди, слаженный коллектив специалистов, среди которых есть Заслуженные работники культуры России, Заслуженные работники культуры Республики Алтай, а также просто библиотекари-профессионалы, честно и добросовестно исполняющие свои обязанности -  С.С. Сумачакова, С.К. Штанакова, В.В. Алексеева, М.М. Алушкина, Н.А. Ачимова, К.С. Кинова, Н.В. Козлова, С.С. Лукьянова, Т.К. Майчикова, С.В. Моможокова, Н.П. Русских, Л.П. Сабашкина, А.Т. Сыева, Н.В. Чунижекова, В.Н. Шарова и др...

Историческая справка